‘Extra kracht om mijn strijd in Oeganda voort te zetten’

Thema mensenrechten: Nederland geeft mensenrechtenverdedigers tijdelijk onderdak.

'Het is een grote uitdaging om als homoseksueel te leven in Oeganda. De religieuze en culturele tradities in ons land zorgen voor een ware homofobie. Soms ben ik mijn leven echt niet zeker. Ik ben al meerdere keren in elkaar geslagen en ik ben gevolgd door de staat. Ik weet nooit wie ik echt kan vertrouwen. Enkele jaren geleden richtte ik Queer Youth Uganda op. Met hulp van ambassades en maatschappelijke organisaties proberen wij de LHBTI-gemeenschap in Oeganda sterker te maken.'

'Dat het Shelter City-initiatief van Justice and Peace Nederland mij de kans bood om drie maanden in Utrecht te verblijven, betekent veel voor mij. In Oeganda voelde ik me zelden veilig, in Nederland altijd. Dankzij trainingen over digitale en fysieke veiligheid weet ik nu ook hoe ik mijn organisatie kan runnen. En heel praktisch: door de goede internetverbindingen kon ik in twee dagen tijd net zoveel werk verzetten als thuis in twintig dagen. Daarnaast kreeg ik in Nederland de kans op universiteiten en hogescholen mijn verhaal te delen met grote groepen studenten. Dat alles gaf mij nieuwe energie om mijn strijd in Oeganda nog krachtiger voor te zetten. Samen met mijn medewerkers. Mijn echte familie.'

Wereldwijd strijden duizenden mensenrechtenverdedigers met gevaar voor eigen leven tegen de schending van mensenrechten. Shelter City biedt jaarlijks vijftien van hen drie maanden onderdak in Amsterdam, Den Haag, Middelburg, Maastricht, Nijmegen, Utrecht, Groningen of Tilburg. Shelter City is een initiatief van Justice and Peace Nederland in samenwerking met gemeenten, ministeries, non-gouvernementele organisaties (ngo’s) en universiteiten. Het ministerie van Buitenlandse Zaken geeft financiële steun, maar verleent ook de visa. Daarnaast zit het ministerie in de commissie die bepaalt welke mensenrechtenverdedigers naar Nederland mogen komen.

Samuel Opio, mensenrechtenverdediger Oeganda